?

Log in

Previous Entry

Солнце лениво скользило по небосводу, медленно, но верно приближаясь к горизонту. Вот оно, зацепившись за пик Ладель, скрылось в мягком покрывале облаков, погрузив поросшую лесом долину в тень, а потом оттуда, будто огненный глаз дракона, сверкнул алый луч, затем еще один и еще. И вот уже раскаленный диск показался вновь, показался всего на несколько минут, чтобы вскоре исчезнуть совсем, скатившись за горный хребет и оставив гулять по облакам прощальные блики.
Кэрод лежал на грубых, необтесанных досках мостка, уходившего на несколько метров в глубь озера, смотрел на догоравший закат и стремительно темнеющее небо. Было хорошо, свободно. Прохладный ветер касался лица, играя прядками разметавшихся волос, где-то у берега в осоке подняли хор лягушки и стрекотали насекомые. Одинокая стрекоза пронеслась прямо над лицом Кэрода и уселась на край мостка неподалеку. Да, было хорошо. Природа дарила покой, такой желанный… и обычно недоступный. Он закрыл глаза, наслаждаясь песней вечера.
Вдруг какой-то далекий треск ворвался в царивший вокруг мир. Кэрод распахнул глаза и вздрогнул. Алые отблески солнца на облаках на мгновения напомнили ему зарево пожара над уничтоженным городом. Спустя пять лет до боли ясная картина прошлого поднялась из глубины памяти. Чувствуя, как дрожат руки, Кэрод резко сел, спугнув стрекозу, обхватил колени. Но пробужденные воспоминания уже не отпускали сына бывшего главнокомандующего королевской армии Крадора. Перед его мысленным взором воскресало из пепла прошлое, безжалостное, неумолимое прошлое: древние улицы столицы заваленные трупами, крики, огонь, вырывающийся из пустых глазниц окон, сражения в коридорах дворца, наследник, убитый предательской рукой, король, из последних сил поднимающий меч, но так и не сумевший нанести удар, осознание конца, смятение, бегство…
Да, королевства Крадор больше нет на карте. Как нет в живых короля, его сына, отца самого Кэрода и многих других, кого он знал с детства, кто рос с ним. Восстание уничтожило прошлую жизнь. Теперь в столице были новые хозяева и новые порядки. А за прошедшие пять лет по ту строну гор установился мир.
- Надолго ли только? – вслух пробормотал Кэрод.
Западная Империя расширяла границы, Крадор…или вернее теперь Республика Крадор вряд ли долго сможет оставаться в стороне. Зерно войны вновь дает побеги. И скоро это охватит весь их мир. Вот только он больше во всем этом не участвует. Его время, как и время его расы, почти прошло. Люди должны научиться сами решать свои проблемы, и сами платить за ошибки.
Кэрод встал. Отряхнул одежду. Один из последних представителей расы ши неспеша направился обратно, к дому на берегу Длинного озера. Его высокая, худощавая фигура неясной тенью отражалась в спокойных темных водах. Ему было шестьдесят три, смешной возраст - для своих он был бы почти совсем мальчишкой. Кэрод усмехнулся, легенды говорили, что Бэрриту-Создателю было и вовсе сорок, когда он, потеряв все, нашел бога Кариэля, вместе с которым они переродили мир, уничтожив прежние зло и пороки, очистив души созданий. Но то было давно… да и он вряд ли годится в подметки прародителю своей расы.

Comments

( 74 comments — Leave a comment )
Page 1 of 2
<<[1] [2] >>
13thmystery
May. 18th, 2009 05:58 pm (UTC)
Трехэтажный особняк в центре города, мраморные лестницы, парча и шелк, бархат и позолота, перины и подушки, наряды, балы, поклонники, легкость, с которой можно было швырять деньги и приказывать слугам, жестокие и злые шутки, лесть и подобострастие в глазах и жестах, лучшие яства и лошади, приглашения в императорский дворец и будущий жених- сын императора... вполне себе счастливая, безбедная, праздная, уютная... скучная, мерзко-приторная жизнь, как считала будущая невеста будущего Императора.
Джессика быстро обернулась, накинула капюшон обычного серого плаща городских жителей и растворилась в толпе. Растворилась она в буквальном смысле... пара агентов недоуменно закрутили головой, привлекая к себе внимание и быстро шмыгнули в разные концы улицы. Джес вышла из тени дома и зашагала к городским воротам, где ещё дальше темнели склоны горного хребта, что отделяли её Крадор от чужого, интересного мира. На выходе тоже был патруль отца, но она знала все их уловки и хитрости, все их амулеты и заговоры, защитные чары и «козыри в рукавах». Чужая карта легла на стол вместе с деньгами, считка ауры и она выходит наружу. Нет, я не описалась, это было именно ощущение, что она покинула ненавистную тюрьму, откуда выходят единицы, но куда уходят сотнями, кто в предвкушении лучшей жизни, кто за славой, деньгами и поклонением, кто в попытке найти свою любовь, а кто ради охоты за головами ши. Были и такие темные личности, которых посылали добивать неугодных лиц прошлого режима. Люди боялись возвращения расы и считали, что любые методы тут годны и достойны.
Она недолго шла по тракту, где любой путник был на виду у магических кристаллов, ослепляющее заклятие и хрупкая фигурка скрылась в густой листве придорожного леса, чудом уцелевшего в войне. Инстинкты "ведьмы" позволяли не плутать и идти четко к старому перевалу, где можно было переночевать в полуразрушенном домике стражи и искупаться в горном ручье.
Вода будто из лучшего горного хрусталя, от неё сводит пальцы и немеют губы, но ничего вкуснее она в жизни не пила. Ополоснуть лицо и улыбнуться закату, что теперь стал ещё дальше за горной грядой. Чувство обманчивой защищенности заставило Джессику сжать кулаки, но погони пока не было, а может и не будет... хотя отец её уже проклял. Девушка закуталась в плащ и протянула ладони к огню.
...- Что ты решила?!- спросил он, на миг оторвавшись от бумаг.
- Я не хочу замуж за этого...- она старалась подобрать подходящее слово,- это ничто...
- Не забывай, ты говоришь о будущем Императоре!
- Он им не будет...
Отец поднял на неё взгляд.
- Пророчество?
- Констатация очевидного факта.
- А он и не должен быть силен и мудр... вся власть будет у тебя.
«У тебя!»- мысленно поправила девушка.
- Я не хочу этого!
- А я не спрашиваю!- отрезал он и вновь погрузился в бумаги...
Джессика тряхнула головой отгоняя воспоминание и с ним остатки сна, пора было собираться в путь.
На закате следующего дня она вышла к озеру... высокая трава изумрудно-зеленая и редкие белоснежные цветы, похожие на дикие лилии, лес на другой стороне и одинокие мостки. Девушка радостно рассмеялась и спустилась к воде, быстро сбросила вещи и нырнула в темную предзакатную воду. Фонтан брызг заискрился в солнечных лучах и опал, остались лишь круги, да неясная тень, что скользила в толще воды. Джессика была по-настоящему счастлива в этот момент. Одинокая фигура на том берегу скользнула по границе сознания и осталась лишь неясным предчувствием.
mailet
May. 18th, 2009 06:55 pm (UTC)
Кэрод практически подошел к дому, когда краем глаза заметил фигуру на другом брегу Длинного озера. Быстро темнело, но острое зрение ши позволило ему убедиться, что это не обман и не случайная тень от дерева. Там кто-то был. Он вздохнул.
«Это может быть просто путник, и тогда у тебя нет никаких причин вмешиваться» - робко прозвучал внутри голос слепой надежды.
- А может и не просто… - пробормотал Кэрод уже вслух.
Он вошел в дом. Даже в сумерках была очевидна простота убранства. Но несмотря на скромность, все было чисто, прибрано и веяло каким-то незамысловатым уютом. Дом делился на пару комнат и кухню, ничем не отгороженную от главной комнаты, которая одновременно служила и столовой, и мастерской, и местом для занятий. Во второй, поменьше, находилась спальня, где не было другой мебели, кроме невысокой кровати и платяного шкафа. Именно к нему и направился Кэрод. Немного покопавшись, он извлек оттуда перевязь с длинным мечом и серый плащ с капюшоном.
Быстрым шагом выйдя во двор, ши заглянул в конюшню: Къерль послушно дремала в стойле. Кэрод чуть улыбнулся одними уголками губ и провел рукой по гриве лошади. Она вскинула морду и приветственно фыркнула.
- Прогуляемся, милая?
Къерль нетерпеливо дернула головой.
- Да, я знаю, что ты не против.
Оседлав лошадь и выведя ее из конюшни, Кэрод привычным движением и с легкостью свойственной придворным франтам, а не земледельцам из долины запрыгнул в седло и, пустив лошадь рысью, направился вдоль берега. С трудом, но все равно он еще различал вдали одинокую фигуру, которая как раз сейчас выбралась из воды на берег. «Враг вел бы себя не так» - мелькнула мысль – «Но он все равно проверит. А если это друг, то... ну что ж, ши чтят законы гостеприимства»
Приблизившись к тому месту, где он видел фигуру. Кэрод накинул на голову капюшон плаща – теперь в темноте его можно было спокойно принять за обычного человека – и спрыгнул на землю.
В окутавшей мир тишине он различал какие-то неестественные звуки, шорохи, диссонансом врывающиеся в спокойную мелодию засыпающей природы.
Положив руку на эфес меча, Кэрод сделал пару шагов к берегу и остановился, прислушиваясь и вглядываясь в темноту.
13thmystery
May. 18th, 2009 07:06 pm (UTC)
Джессика выбралась на берег и вытащила из рюкзака полотенце, в котороен поспешно завернулась, ибо настырная интуиция залепила ей ощутимую затрещину за беспечность. Оружие, кроме легкого кинжала, у девушки не водилось да и зачем оно "ведьме". Фигура приблизилась и вполне пол-светски остановилась в отдолении, толи опасаясь нападения, толи позволяя ей одеться. Джесс натянула рубашку, выругавшись, что та намокла, и с отвращением влезла в брюки.
Фигура в плаще ожидала. Джесс не торопилась.
Закончив оснвоной туалет, она тряхнула влажными волосами и, захватив остатки вещей, выбралась на луг, почти нос к носу столкнувшись с незнакомцем.
Легкое магическое касание и возглас удивения готов сорваться с губ:"Ши...", но магическая школа учмит скрывать эмоции.
- Доброй ночи, сударь!- произнесла Джессика, чуть склоняя голову, но не выпуская незнакомца из виду. Ментальное заклятие осторожно сплеталось в мыслях и при первом же неверном движении "сударя" она отпустит тонкую магическую сеть.
mailet
May. 18th, 2009 07:21 pm (UTC)
Кэрод почувствовал, как по коже пробежали мурашки, а тонкая восприимчивость безошибочно указала на магическую ауру незнакомки. «Это уже интересно».
- И вам доброй, сударыня, - голос его прозвучал учтиво и спокойно, ничем не выдав внутреннего беспокойства ши. – Позволите узнать, как столь юная девушка оказалась в этих глухих краях в стороне от тракта и жилья?

13thmystery
May. 18th, 2009 07:32 pm (UTC)
Джес чуть затормозила скорость заклятия и даже слегка улыбнулась в отчет на учтивость незнакомца.
- Девушка путешествует и предпочитает уединение толпе, с некоторых пор,- ответила девушка,- А вы, сударь, тоже не сторонник света, как я погляжу?
Место для светской беседы было не особо подходящим, но сменить его на бальную залу имперского дворца (при воспоминании о кричащей безвкусице, Джес передернула плечами) она бы отказалась сейчас напрочь.
mailet
May. 18th, 2009 07:49 pm (UTC)
- Ах вот как, - улыбнулся Кэрод.
Чуть прищурив глаза, он внимательно посмотрел на девушку. Смутное чувство тревоги стало еще сильнее с того момента, как он услышал в речи незнакомки крадорский акцент. Он уже жалел о своей поспешности со встречей.
- Да, вы правы, я тоже предпочитаю держаться в стороне от шумных городов, на природе, знаете ли, легче дышится. Кстати, меня зовут Тьерри, - назвал ши имя своего прадеда по материнской линии, - а как вас, мадмуазель?
Последнее прозвучало даже чуть насмешливо, но вражды в голосе Кэрода по-прежнему не было.
13thmystery
May. 18th, 2009 07:58 pm (UTC)
Джес уловила чуть заметную фальшь в голосе незнакомца и то, как он напрягся слушая её, не ускользнуло от внутреннего ока "ведьмы".
- Джессика, сударь,- в тон ему ответила Джес и даже весьма изящно присела в реверансе,- Я ни в коем разе не собираюсь злоупотреблять вашим одиночеством, оно для меня священно.
В знак того, что слова правда девушка подняла раскрытую ладонь, описала полукруг и протянула её Тьерри.
mailet
May. 18th, 2009 08:31 pm (UTC)
Усмехнувшись на реверанс девушки, Кэрод осторожно взял ее ручку в свою и склонившись поцеловал. Теперь, даже если бы магия подвела Джессику, она бы получила неопровержимое доказательство, что перед ней действительно стоит ши: тонкие, длинные, с узкими острыми на концах ногтями пальцы Кэрода, столь не похожие на обычные человеческие, служили ясным свидетельством этого.
«Кому ты доверяешь? Ведьме из Крадора?! Сумасшедший»- завопил внутренний голос. «Весьма очаровательной ведьме» - родилась в голове следующая, вроде бы случайная мысль.
Так или иначе воспитание и врожденное сострадание не могли позволить Кэроду бросить девушку одну в глуши.
- Вы ничуть не нарушите моего уединения, - произнес он, выпрямившись и отпустив руку Джессики. - Если вы не боитесь, то приглашаю вас провести эту ночь у меня в доме. Все удобней, чем спать под открытым небом. Смею вас заверить, что со своей стороны я не переду законов и ничем не нарушу ни вашей, ни собственной чести.
Сказав это, Кэрод вздохнул, опасаясь, как бы все это не было роковой ошибкой. Однако у него все же была пара способов защититься от ее чар. Раздумывая над этим, ши как бы случайно коснулся рукой тыльной стороны правой ладони ближе к запястью, чуть проведя кончиками пальцев по коже. И эта пара способов весьма действенна…
13thmystery
May. 20th, 2009 02:52 pm (UTC)
Джес спрятала усмешку понимания за светлыми прядями и не отняла руки, хотя до этого видела ши только в имперской темнице, куда её раз водил будущий Император, и это знакомство произвело на неё странное впечатление. Вот только явно ощутимые сомнения в душе и мыслях Тьерри не успокаивали, а наоборот заставляли напрячься, активируя простенькое, но действенное, защитное заклинание.
- Если ваши слова истинны, то я согласна принять ваше приглашение и, если смогу, отвечу на гостеприимство, как и полагается,- Джес качнула головой и обернулась на стену леса, что зубчатой оградой окружала озеро, скрывая его от любопытных глаз. До поры, до времени...
Они неспешно направились к домику, Къерль послушно шагала сзади, покорная руке Тьерри. Светская беседа оборвалась сама собой, двое прислушивались к звукам леса. Мужчина, возможно, пытался расслышать диссонанс, что внесла бы погоня в эту природную какофонию ночного леса, а девушка... она просто наслаждалась тишиной и теплым ветерком, что гнал туман с озера и вносил в картину восприятия нечто мистическое.
Домик оказался маленьким, но уютным и чистым, на правах гостьи Джессике предоставили спальню и она, поблагодарив, лишь присела на кровать, как сон поймал её в свои объятия. Девушка поудобнее устроилась на кровати, которую не видела уже много дней.
... Начинало светать, туман добрался до домика и затопил двор и крыльцо, казалось, что маленький домик стоит на молочно-белом облаке, просыпались птицы и их первые неуверенные по утру голоса перекликались в лесу, но что-то чужеродное вплеталось в эти звуки...
Единственный жест и команда из 20 лучших наемников окружила дом, четкий приказ брать девушку живьем, за любую царапину командир отвечал головой, а голова Раймонду была ох, как! дорога! Темные тени, почти не отличимые от предрассветных теней... роса осидает на сапогах и клинках, тонкие веревки и защитные амулеты... несколько минут до начала нападения.
mailet
May. 20th, 2009 08:52 pm (UTC)
Джессика так быстро уснула, что ши даже не успел предложить ей поесть. Заглянув в комнату, через какое-то время, чтобы проверить, куда запропастилась девушка, Кэрод обнаружил ее мирно спящей и, задув свечу, покинул спальню, осторожно прикрыв за собой дверь.
Обдумывая, чем бы ему заняться, ши вышел на крыльцо домика и, забравшись на перила, задрал голову вверх. Налетевший ветер разогнал облака, и небо было сейчас очень чистым. По нему в беспорядке рассыпались крупные яркие жемчужины-звезды. Когда Кэрод был совсем мальчишкой он целые ночи напролет мог провести вот так, под сверкающим куполом, чтобы к рассвету уснуть на траве и проснуться он криков перепуганной матери, что ее сын теперь непременно заболеет. Ши улыбнулся своим воспоминаниям. Как давно это было… Ему вспомнилось и высокое дерево в саду, на которое он так любил забираться, скрываясь ото всех, и тренировки с отцом на тяжелых и неудобных деревянных мечах, и вечера, когда мама садилась за рояль, чтобы звуки чудесной музыки разлились по гостиной, уводя всех слушателей в мир грез, – и еще много всего, и грустного и веселого. Странный сегодня был вечер все-таки: прошлая жизнь, вроде бы оставленная позади, вновь ворвалась в уединенный мирок Кэрода. Ворвалась резко и неожиданно.
- Путь, как пьяный скоморох, уведет тебя вперед,
Но а вдоволь наигравшись, повернет назад.
Напел себе под нос ши, строчки из какой-то баллады. Стало прохладно, и он решил вернуться в дом. Кэрод собирался провести остаток ночи за чтением, но начал клевать носом уже под конец первой страницы и скоро, устав, положил голову на скрещенные руки и уснул прямо за столом. Его тут же обступили неясные, фантастические и реальные образы настоящего и прошлого.
Проснулся Кэрод незадолго до рассвета от непонятного чувства тревоги. Он сонно зевнул и потер руками глаза. Свеча погасла и было совсем темно, глаза ши с трудом различали даже контуры предметов. Потянувшись, он встал, чувствуя, как ноет все тело. В довершении всего в голове шумело и хотелось спать. Продолжая зевать, Кэрод подошел к окну и чуть отодвинул занавеску. Светать еще не начинало, где-то слева, зацепившись за верхушки сосен в лесу, повисла луна, ее серебристый свет скользил по траве и деревьям. Красиво…
Вдруг что-то мелькнуло у ближайшего к дому дерева. Кэрод напрягся и вгляделся в темноту, отойдя от окна так, чтобы его не было видно со стороны улицы. Вскоре он заметил еще несколько теней: за углом конюшни, в зарослях сирени, около второго дерева. Один неосторожный шаг и одна из этих «теней» попала в лунный луч, свет скользнул по одежде и блеснул на золотых нитях, которыми был вышит герб Крадора. Военный герб. Сердце ши забилось чаще. Он бросился к противоположному окну, но и там нашел похожую картину. Значит, дом окружен. Чудно.
- Джессика, - Кэрод вошел в комнату и коснулся плеча спящей, возвращая ее из лап Морфея. – у нас гости…из Крадора.
По тону, которым это было сказано, что за гости сомнений не оставалось. Вот только лицо ши было каким-то слишком суровым, когда он посмотрел в глаза девушке, словно обвиняющим ее. Но кажется он сам не желал верить в мысль, что она предала его.
13thmystery
May. 21st, 2009 02:30 pm (UTC)
Джес проснулась моментально, Тьерри выбрал правильное слово, чтобы сон моментально исчез и на лице девушки появилось озабоченно-расстроенное выражение лица.
- Много их?- спросила она, быстро закидывая сумку на плечо и доставая кинжал, что моментально исчез в складках широкого рукава.
...Раймонд нутром чувствовал, что в домике засуетились, пока не сильно и не очень заметно, но дрогнувшая штора да смутная тень показывали, что обитательница проснулась... и, судя по всему, она там была не одна. Командир чертыхнулся и мысленно поставил галочку узнать, кто прокололся и высказать "умнику" пару ласковых затрещин после удачной операции. В успехе он даже не сомневался, только вот "ведьм" брать проще и спокойнее мирно спящими. Знак и команда двинулась к дому, тени скользнули к окнам и двери, отрезая беглецам пути к отступлению.
Джессика присела на кровать и прикрыла глаза. Ментальная разведка отнимала силы, но иного выбора не было... пять, семь, тринадцать наемкников у самого дома... остальные лишь неясные очертания, ибо их амулеты сильны. Девушка подняла взгляд на Тьерри.
- Их больше 13 точно, сколько сказать не могу, большая часть стоят у окон и двери, остальные прикрывают пустые промежутки. Граммотно...
Она встала и прошлась по комнате, налетела на стул, но во время его поймала, и остановилась напротив окна, чуть в стороне от линии возможного огня.
- У тебя есть пистолеты?- спросила Джес, уже предчувствуя, каким будет ответ. Легкий отрицательный кивок.
...Серые сумерки затопили дом, пробираясь сквозь шторы, самое время для начала. Окна в обеих комнатах вылетели со звоном, стекло ещё осыпалось, смутные отблески на деревянном полу, а несколько наемников уже вломились в уютный домик. Выстрел окутал комнату пороховым дымом, но щит отвел пулю и тонкий клинок, что Джес метнула в ответ, столкнулся с радужной пеленой защитного щита.
- Даже так... - протянула девушка, - Интересно...
Заклятие подчинения... лишь серебристый отблеск амулетов.
- Тьерри! Они слишком хорошо подготовлены... для меня!- крикнула она ши, уворачиваясь от легкой веревки, что лассо кинул один из наемников и подбирая кинжал,- Замедляй удары!
... Раймонд стоял у двери, прислонившись к невысокому заборчику, и с довольной усмешкой наблюдал за еле заметными мельканиями теней сквозь приоткрытую дверь. Он видел, что пути этой парочки и его самого скоро встретятся, так зачем же совершать лишнии действия, если рок неизбежен?
mailet
May. 21st, 2009 06:44 pm (UTC)
- Больше 13… - тихо повторил Кэрод.
Обстоятельства были явно не в их пользу. Не в их… ну да, судя по поведению Джессики, нежданно нагрянувшие солдаты республики, были для нее если и не таким сюрпризом, как для него, то по крайне мере их приход девушку не обрадовал. Значит, они здесь скорее всего не за ним. Толку только от этого?
«Больше 13, - уже про себя произнес Кэрод, - ладно, мы так просто не сдаемся»
Ши подхватил меч, оставленный в большой комнате, пистолетов, как к сожалению, и другого оружия не было.
Выстрелы. Звон. Голос, отдающий приказ.
Секунды- и вот они внутри.
Кэрод выхватил клинок. Сталь сверкнула и засеребрилась в царящих сумерках. Блики пробежали по тонкой вязи рун. Взмах и ближайшему из солдат, пришлось отступить, неуклюже пошатнувшись, – слишком расслабился, понадеявшись на защиту щита, никак не ожидая встретить в маленьком фермерском домике оружие работы мастеров Хазарда. Еще взмах. Звон стали от отраженного удара. Родовой клинок ши умело заплясал в руках Кэрода, разбивая большинство щитов и чар. Кто-то из солдат упал, опрокинув табурет, кто-то вскрикнул, схватившись за раненную руку. Кэрод поморщился. Их было слишком много, а места - мало, в комнате метр на метр не развернешься. Отбивая очередной удар, ши поискал глазами Джессику. Мгновение рассеянности стоило дорого. Кэрод не успел вовремя заметить новую атаку врага и неловко увернулся, так, что клинок скользнул по груди, рассекая ткань рубашки. Ши попытался защититься, но было поздно, двое других подошли близко. Шаг назад - спиной Кэрод уперся в стол. Последний взмах хазардской стали…

Веревка сильно стянула руки сзади. Толчками в спину солдаты Крадора заставили Кэрода выйти из дома и подвели к Раймонду. Повисла тишина.
- Какая встреча, - приторно улыбнувшись протянул командир отряда. – Кто бы мог подумать. Что ж я рад.
- Не могу сказать того же, - давя желание выругаться в голос, бросил ши.
- Ну-ну… а вот и сударыня Джессика. Знаете, ваш отец очень переживал по поводу вашего неожиданного отъезда, так переживал, что послал нас, разыскать свою ненаглядную дочь. Кстати, я смотрю вы уже знакомы с Кэродом Видфор? Нам всем теперь предстоит долгая дорога обратно в республику.
- Ты не имеешь права, Раймонд, здесь не ваша территория, не Крадор! – ши безуспешно рванулся из рук солдат.
- На нее имею. А тебя уже давно не прочь увидеть Император, даже удивительно, как тебе так долго удавалось оставаться незамеченным под самым нашим носом.
13thmystery
May. 22nd, 2009 07:58 am (UTC)
Джессика успела ранить одного из наемников, он отшатнулся от неё к стене и это было роковой ошибкой: пояс с щитом удара не выдержал и радужная пленка пропала. Кинжал пробил артерию, мужчина сполз по стене на пол в алую лужу, что быстро растекалась и уже добралась до сапог Джес. Девушка поморщилась и только тут осознала, что отняла жизнь первый раз... губы у неё побелели и ,казалось, она готова свалиться в обморок, но "заботливые" руки не дали, подхватили под локти и тонкий обруч замкнулся на шее девушки, глуша "ведьмовские" способности.
Джес резко обернулась за что получила ощутимый тычок в бок и увидела, что Тьерри ранили и ему уже не выбраться. Их вывели во двор и она увидела Раймонда, спокойно опирающегося на заборчик и даже не пошевелившегося за весь период боя. Тьерри вывели первым и сейчас он стоял перед командиром. Ментальные способности гасились, но понять, что командир очень доволен подобным поворотом дела Джес смогла и очень ей это не понравилось. Обмен "любезностями" и взор Раймонда обратился на Джессику.
- Ну-ну… а вот и сударыня Джессика. Знаете, ваш отец очень переживал по поводу вашего неожиданного отъезда, так переживал, что послал нас разыскать свою ненаглядную дочь. Кстати, я смотрю вы уже знакомы с Кэродом Видфор? Нам всем теперь предстоит долгая дорога обратно в республику.
Девушка быстро обернулась на ши, короткий взгляд: толи укор, толи недоумение, толи интерес.
- Я тоже несказанно рада тебя видеть Раймонд!- произнесла она, впрочем брезгливое выражение лица говорило совершенно об иных чувствах от встречи,- С тобой я, к сожалению, тоже знакома, но не могу сказать, что это самое приятное знакомство в моей жизни, наемник...
Раймонд на миг был готов потерять контрольнад собой, но сдержался помня приказ: "не трогать!"
- Пытаешься меня разозлить "ведьма"? Не выйдет, увы...
Джес усмехнулась.
- Как был трусом, так и остался... - тихо произнесла она, подходя совсем близко к командиру,- Боишься проиграть девушке...
Слова еле слышны, взгляд глаза в глаза, а в сером тумане зрачка приказ снять обруч. Раймонд терял контроль, амулет раненой птицей бился на груди, обжигая кожу и причиняя боль. Рука тянется к горлу девушки, пальцы касаются металла, невидя ища замок... Пощечина отбросила девушку на траву, Раймонд тряхнул головой приходя в себя. Холодный взгляд на Джессику, стирающую кровь из разбитой губы ладонью.
- Ещё одна подобная выходка и я найду способ с тобой сладить... не смотря на приказ твоего папаши!- он сплюнул и махнул рукой отряду собраться,- Потери?
- Четверо убиты, 2 ранены... Дик весьма серьезно.
Парень сидел прислонившись к стене дома и зажимал рану, судя по крови, что струилась по руке, по бледности и холодному поту ему осталось не больше получаса, при обычной перевязке.
- Я могу помочь,- произнесла Джес.
Раймонд присел на корточки перед наемником, встматриваясь в лицо парня и размышляя над предложением девчонки.
- В ошейнике справишься?
- Да, но это займет больше времени.
- Что тебе нужно?
- Перевязка, огонь и клинок.
Раймонд распорядился уложить раненого и развести костер. Джес быстро прокалила клинок и положила его на ткань, что притащили ей из дома. Тонкие прохладные ладони легли на лоб парня, она прикрыла глаза и очень осторожно начала плести слова заклятия. Кровь медленно останавливалась, вот парень разжал руки и устало прикрыл глаза. Джессика осмотрела рану, прижгла её клинком и наложила тугую повязку. Дик скользнул в спасительный обморок.
- Всё,- тихо произнесла она, пытаясь подняться Джес пошатнулась и оперлась о стену дома.
- Надеюсь, ты не сдохнешь?- бросил Раймонд, распоряжаясь приготовить носилки для раненого и сообщая, что отряд отправляется через два часа.
- Не дождешься!- ответила Джес, присаживаюсь подальше от суеты у стены домика и подставляя лицо первым лучам восходящего солнца. Ши пинком отправили к девушке и усадили чуть поотдаль.
- Прости...- одними губами произнесла Джессика, обращаясь к Кэроду.
- Милейшая сцена... подставила ты своего любовничка, Джес!- хохотнул Раймонд, проходя мимо,- Папаша такому родству не обрадуется... не находишь?
mailet
May. 22nd, 2009 07:40 pm (UTC)
Кэрод бросил гневный взгляд на Раймонда, но тот, усмехаясь, прошел мимо. Ши глубоко вздохнул и размял пальцы. Веревки на руках заменили легкими, но прочными заговоренными наручниками - шансов сбежать они не оставляли.
«Простите, Ваше Величество, простите, отец… Бэррит-Создатель, уйти из осажденного дворца, из страны, охваченной войной и так глупо попасться!»
- Ничего, Джесс… ничего, – очень хотелось прибавить «хорошего», но он сдержался. В конце концов, винить девушку в насмешке судьбы было бессмысленно.
Ши усмехнулся, их с детства учили во всем искать хорошее, верить, что выход есть всегда. Быть может, и эта неудача не станет роковой. Как знать.

-Значит так, вы двое пойдете пешком, Джейк, Лайон, Ворп и Фирк – вокруг вас, и только попробуйте что-нибудь выкинуть. Особенно, ты, ши. Тебя папочка не спасет от последствий. Остальные держитесь рядом и смотрите в оба. Дориш, возьми лошадь.
Раймонд в последний ряд объехал свой небольшой отряд, который уже выстроился в указанном порядке, и занял место во главе. Черный жеребец под ним нетерпеливо гарцевал на месте.
- Все готовы? Тогда веред. И учтите, к закату я хочу быть уже в старом форпосте на перевале. А потому пошевеливайтесь!
Сказано-сделано, и неровная колонна зашагала по берегу озера в сторону гор. Кэрод обернулся и бросил последний взгляд на место, что служило ему домом на протяжении трех лет. По двору спокойно разгуливали куры, серая кошка уселась на крыльцо и, безучастная к проблемам людей, умывалась, греясь на солнышке. Вот они новые хозяева жилища… а он… он, наверное, уже сюда не вернется.

К обеду на безупречно чистое до этого небо начали наползать тучи. Отряд Раймонда и его два пленника достигли к этому времени уже северной оконечности озера и скоро должны были выйти на дорогу, постепенно поднимающуюся в горы. Здесь мужчина объявил привал, давая отдохнуть солдатам. Воспользовавшись возможностью, те с радостью расселись на траве и поваленных ветром стволах, достав из сумок еду. Къерль и черный жеребец Раймонда паслись неподалеку. Незадолго до этого Кэрод, воспользовавшись моментом смены их с Джесс «караула», попытался организовать побег, но из этого ничего не вышло, только он заработал пару-тройку ударов в живот, которые на тот момент быстро отбили охоту куда-либо бежать. А Раймонд в назидание еще и лишил их еды во время привала, и теперь уже ши пришлось просить прощения у девушки.

Ночью на перевале пошел дождь. Уже в сумерках отряд добирался до форпоста, ночлег на котором превратился в ад из-за протекающей крыши и жуткого холода. Спать было практически невозможно. Уставшие за день солдаты, ругаясь, забились по разным углам, ища, где посуше. Но в целом ночь Кэрод запомнил смутно, он слишком устал за день, а потому, несмотря на неудобства, связанные с его положением, и сырость, быстро уснул.
По пробуждению он получил хороший пинок в бок от Раймонда с приказом вставать и продолжать путь, а так же простуженное горло и неутихающую боль в голове. Судя по виду Джессики ей было сейчас ненамного лучше. А между тем сегодня им предстоял еще один марш-бросок до столицы…
13thmystery
May. 22nd, 2009 08:30 pm (UTC)
Джес довольно быстро ушла в странное небытиё, широко открытые глаза смотрели прямо перед собой, но, казалось, не замечали ни дороги, ни природы, ни охраны вокруг. Все действия свелись к методичному шагу и редким моментам, когда девушка встряхивала головой и закрывала глаза, будто отдыхая от чего-то.
Попытка бегства Кэрода лишь на миг выдернула Джес из своего мира, первый удар и она, прикусив губу, отвернулась.
- Переживу,- отмахнулась девушка и легла на траву, когда их лишили обеда. Короткий сон, не принесший облегчения, не вернувший сил и лишь будоражащий разум бредовыми видениями, где умершие и живые сплелись в единую канву истории, где Кэрод правит империей, где она сама задыхается в черной тьме... где тянутся бессчисленные руки, толи грозя её утопить, толи спасти. Джес тряхнули и вырвали из бездны и она была благодарна этим наемникам за спасение от самой себя.

Тучи, затянувшие небо, не добавили романтики путешествию. С каждым шагом, что приближал её к дому, к столице, Джес чувствовала: нечто неуловимо изменилось в окружающем мире, на самую толику, но этого было достаточно, чтобы даже через пелену гасящего обруча осознать перемены и напрячься ожидая что же именно... С потолка капало, девушка закуталась в плащ и на правах почетной пленницы выбрала место посуше. Сон в этот раз долго не шел, Джес улеглась на спину и смотрела на светло-серые тучи, что клубились на темно-синем небе, на капли дождя, искрившиеся в неверном свете затухающего костра, на острые рваные края дыры в прогнившей крыше, а затем на первые лучи солнца, разгонявшие облака и миллиардами алмазов сверкнувшие в дождевых каплях. Отряди подняли и погнали к тракту, но выходить на него Раймонд не спешил. Узкие лесные тропки, широкие проселочные дороги, почти заросшие, плохо мощенные дороги деревеньки, где запаслись едой и остановились на ночлег.
Дик шел на поправку, он перебрался в седло и ещё неуверенно и осторожно правил одной рукою. Изредка он бросал на девушку быстрый косой взгляд: благодарно- настороженный.
Третий день пути позади, ещё 2 дня и они в столице. Раймонд дает приказ выбираться на тракт, где можно ускорить шаг и переночевать в трактире, перед появлением в городе. Трактир маленький, уютный, стоящий чуть вдали от дороги. Пленникам выделили комнату на втором этаже, бывший склад- железные решетки на окнах, обитая сталью дверь, пара узких скамеек, стол и стул.
- Ведите себя тихо и я, так и быть, дам вам воды помыться и поесть!- произнес командир отряда и захлопнул дверь.
Джессика устало опустилась на скамью, растирая запястью, с которых по случаю сняли наручники, но синяки остались.
- Завтра к вечеру мы будем в столице... скорее всего у моего отца.
Ни к кому не обращаясь сказала Джес и отвернулась к окну. Воды и еды им принесли через пару часов, девушка умыла лицо и смыла дорожную пыль с рук, выпила пару глотков разбавленного вина и съела немного холодного мяса. Говорить этим двоим было не о чем, точнее говорить не хотелось, на говорить не было сил.
- Приятных снов,- с чуть заметной издевкой пожелала Джес и уснула, устроившись на лавке, подложив под голову плащ. Разбудили их на рассвете, весьма любезно облив холодной водой, дали пять минут на сборы и выпроводили в рассветную прохладу. Девушка вздохнула и окинула взглядом кристаллы, мощеный тракт и где-то там за поворотами дороги был город... её город... Крадор...
Они увидели его к вечеру, за очередным поворотом дороги мелькнули далекие светло-серые каменные стены и алое с золотом знамя императора над дворцовой башней, что вспарывала небо остроконечным шпилем.
- Добро пожаловать домой, господа!- насмешливо произнес Раймонд,- и дамы тоже!- он подмигнул Джес, которая настороженно вглядывалась взнакомый до боли город и не узнавала его.
mailet
May. 22nd, 2009 09:37 pm (UTC)

Если Джессика смогла уйти в себя, спрятавшись от окружающего мира, то у Кэрода подобное не получалось. Мысли бесконечно терзали его сознание, и ши пытался загородиться от них, отдавшись созерцанию природы и окружающих пейзажей. Но чем ближе они подходили к столице, тем труднее давалось это ему. Деревни, холмы, пастбища, - все знакомо, все это он видел прежде. Вот дорога отрывается от главной и убегает куда-то вправо, если поехать по ней, то через несколько часов увидишь подъездные столбы и ворота, а дальше усадебный дом в тени деревьев и пруд с кувшинками - то бывшие владения семейства Видфор, родной дом Кэрода. А вон по левую строну дороги темнеет на горизонте Западный лес – главное место ежегодной королевской охоты. Смотришь на него, а в памяти будто воскресают звуки труб и лай собак, что резвой сворой несутся в чащу в поисках добычи. Отряд поднимается на холм, с которого далеко видны все окрестности, и если оглянуться назад, можно увидеть, как широкой лентой разливается по равнине Сервернир, стекая с непокорных склонов Ладель. Приятно смотреть на то, как мерцают в солнечных лучах его воды. Гораздо приятнее, чем заставить себя взглянуть вперед, туда, где уже надменно и дерзко поднялись башни Крадора.
«Здраствуй, город» - мысленно произнес Кэрод. «Давно не виделись»
На мгновение он прикрыл глаза. Еще одно воспоминание ожило.
Дыхание ветра в лицо, развивающиеся волосы, конь, быстро и свободно несущийся по дороге вперед, подчиненный воли всадника, счастье, переполняющее грудь. Рядом ощущение близкого сердца, друга, его смех. Наплевав на все правила приличий, они буквально влетают в городские ворота под недоуменную переглядку стражи... И все точно так же. Стены из серого камня, башни, ворота, стража.
«Только флаги другие и гербы на знаменах да и тебя, друг, давно нет в живых».
Кэрод смотрел на столицу, не слыша слов Раймонда, не замечая никого. Он мог сколько угодно проклинать мятежников, захвативших власть, жаловаться на судьбу, не желать возвращаться,… но в душе ши всегда тосковал по Крадору, ему не хватало его улиц, его переулков. Он знал, что сейчас за этими стенами все по-другому. Другие люди, другие нравы. Быть может, даже чуждые ему. А он сам пленник, не знающий, что еще преподнесет судьба. И в все же ши тайно радовался возможности увидеть Крадор вновь, хотя бы в последний раз. Сейчас ему уже стало все равно. Ушел гнев, притупилось отчаяние. Хотелось смеяться. Просто так. От безысходности…
13thmystery
May. 23rd, 2009 04:57 pm (UTC)
Джессика обернулась на наемников, все были веселы и спокойны: задание закончилось, сейчас отдать пленных забрать деньги и по домам или в трактир, пропивать честно заработанное, или в бордель, где самые красивые девушки и удобные кровати. На лице Кэрода промелькнула масса чувств, ши явно погрузился в воспоминания: причудливую смесь счастья и падения прошлого, время былых друзей, величия и придательства, но всё-таки в некотором роде он был счастлив вернуться и не терял надежды на лучшее, а может быть у ши тоже бывают истерики от переизбытка чувств...
Девушка вновь обернулась на город, часа 2 пути и они в столице. Её передадут в руки отца, а Кэрода?
- Раймонд!- она окликнула командира, тот нехотя обернулся к пленнице.
- Чего тебе? Не хочется к папочке?- ехидная усмешка.
- Всю жизнь мечтала вернуться в отчий дом после столь дальней дороги в столь мерзостной компании, милый!- огрызнулась девушка,- Что ты сделаешь с нами после прихода в город?
Раймонд задумался, только для вида, про себя он уже давно решил как поступит с пленниками.
- Тебе какое дело?- бровь вопросительно изогнулась, он подъехал почти вплотную к девушке, тесня её конем. Джес погладила лошадиную морду и взяла под уздцы.
- Мой отец даст хороший выкуп за ши,- произнесла она.
Командир склонился к девушке.
- Чтобы иметь удовольсвие содрать шкуру с любовничка единственной дочери?- уточнил он и захохотал.
Джессика вздохнула и позволила лошади взбрыкнуть, приводя мужчину в чувство.
- Если тебя не устроит цена, ты всегда сможешь отменить сделку и сдать ши Императору...
Раймонд внимательно посмотрел на девушка, она весьма не глупа и предложение вяглядит разумным.
- Я подумаю,- протянул он и отъехал.
"Ведьма" улыбнулась, зародить сомнение в этой тупой голове можно было либо пообещав деньги и выгоду, либо красивую девушку и выпивку.
Вот и ворота... Джес задрала голову и шагнула под темные своды... недолгая свобода закончилась столь прозаически, что хотелось завыть и устроить банальнейшую истерику, но вот "ведьмам" ни то, ни другое не положено. Посему девушка лишь чертыхнулась про себя и остановилась у стены, куда их оттеснили с дороги, пока проходила проверка. Раймонд о чем-то ругался с начальником смены, оба бурно жестикулировали и ещё немного они бы перешли к рукоприкладству, но...
(no subject) - 13thmystery - May. 23rd, 2009 04:57 pm (UTC) - Expand
mailet
May. 23rd, 2009 06:15 pm (UTC)
Все случилось слишком быстро. Кэрод знал, что ему не избежать встречи с императором, хотя разговор Джессики с Раймондом и заронил в его сердце надежду, но появление черной кареты разрушило все мечты. Человек, появившийся оттуда, был незнаком ши, а если они и встречались до революции, то сын главнокомандующего его не помнил. Одно он, правда, знал точно, что ни манера речи, ни выражение лица мужчины ему не нравились.
Путешествие до дворца было недолгим. Когда Кэрод, выйдя из кареты, ступил на плиты дворцовой площади, его снова пробила дрожь. В последний раз он видел это место залитым кровью королевских солдат и повстанцев, заваленное трупами, наполненное страхом, болью, отчаянием и смертью. А потому ярко сияющее солнце и голубое небо над дворцом казались сейчас насмешкой.
Они поднялись по ступеням и прошли по коридорам дворца. Все вокруг было для Кэрода одновременно и знакомым и незнакомым, чужим. Чувства его совсем смешались. Слишком многое было связано у ши с этим местом.
У дверей тронной залы Кэрод чуть замедлил шаг и на мгновение зажмурил глаза. Пять лет назад именно здесь выстрелом в спину был убит девятнадцатилетний наследник престола Мервин, единственный сын короля. Это и стало началом переворота, сигналом к нему. Ши был тогда рядом, но как и все даже подумать не мог, что предателем окажется тот, кому еще вчера и Мервин и он сам могли доверить свою жизнь.
Кэрод еще думал о чем-то, когда в зал вошел император. Ши резко оглянулся, его брови удивленно приподнялись. Он ожидал увидеть Филиппа, а не этого мальчишку, его сына. Хотя надо отдать должное Эйлор выглядел куда более серьезно, чем в их последнюю встречу. Кэрод криво улыбнулся. Ситуация нравилась ему все меньше. За спиной же молодого императора показалось еще одна неприятная для сына главнокомандуещего личность – верховный жрец Кариэля, Мен Тор.
13thmystery
May. 23rd, 2009 06:50 pm (UTC)
Жрец остановился у возвышения трона и бросил неприязненный взгляд на Кретьена, взгляд в котором мешалось презрения духовной власти к мирской, да ещё столь быстро взлетевшей из ниоткуда. Из грязи да в князи! Де Труа потянулся, облокотился о ступенку выше и полуулегся на ступени, закинув ногу на ногу.
- И вам доброго дня, жрец!- откликнулся он,- Что-то неприятное съели на завтрак?- любезнейшим тоном спросил он.
- С чего Вы взяли?- спросил Мен Тор, напрягшись.
- Лицо больно кислое...
Жрец не удосужил нахала ответом, предпочтя перевести взор на пленников. Девушка- Джессика Фенринг, дочь барона, невеста Императора, впрочем бывшая. Мужчина- ши Кэрод Видфор, сын главкомандующего при бывшем короле... этот субьект был весьма и весьма ценен.
- Милорд, позвольте Вам представить Кэрод Видфор, ши-предатель.
Эйлор резко обернулся на Кэрода.
- Тот самый, Эйл!- лениво протянул Кретьен и чуть прищурился глядя на Джессику.
- Сегодня чудесный день, Кре!- откликнулся император,- Миледи Джессику в мои покои, а с ши мы немного побеседуем.
Девушку вывели из зала.
mailet
May. 23rd, 2009 07:42 pm (UTC)
- А с ши мы немного побеседуем.
Кэрод сглотнул комок в горле и тоскливым взглядом проводил Джессику. Что теперь будет с ней?.. Но не только судьба девушки волновала ши, его собственная заботила его сейчас немногим меньше, а то и больше. Оставшись в окружении совершенно враждебных ему лиц, со связанными руками, Кэрод чувствовал себя беззащитным и понимал, что может надеяться только на свои слова.
- Ваше величество, вы позволите я первым задам нашему гостю пару вопросов, - голос Мен Тора звучал фальшиво-приторно и вызывал отвращение у ши.
Эйлор кивнул и прошел к трону, обменявшись взглядами с Кретьеном, а жрец между тем сделал пару шагов к Кэроду, на его лице появилась не меняя фальшивая улыбка и он заговорил.
- Надеюсь, сэр Видфор, - обращение прозвучало издевкой, - вы по достоинству сумеете оценить наше гостеприимство. Кстати, как вам возвращение во дворец?
- Ближе к делу, жрец – нетерпеливо перебил его император.
- Да, ваше величество. Наш гость все равно молчит. – Мен Тор усмехнулся. – Еще бы думаю он не испытывает радости от возвращения на место своего предательства. Его можно понять. Сэр Видфор, быть может ради такого случая вы поведаете нам причину своего бегства?
Кэрод вздохнул и опустил глаза. Спустя полминуты он поднял их и бросил быстрый взгляд сначала на Мен Тора, а затем на Эйлора.
- Ваше величество, - эти слова обожгли язык, но ши заставил себя произнести их. – Я не вижу в этом смысла, но если вы желаете знать… я…. я не буду просить вас понять меня… просто в тот день,… тогда…
- В тот день вы храбро защищали дворец, а потом загадочно сбежали прямо из зала, бросив своего отца и короля, которому приносили клятву верности, - напомнил Мен Тор.
Кэрод изобразил на лице гнев и продолжил уже обращаясь к Мен Тору.
- Да, но когда мы сражались за дворец, у нас еще была надежда на победу, а там в зале… трое против полусотни? Знаете, мне всего шестьдесят три… переводя на ваши человеческие мерки, - ши снова поднял глаза на Императора, - ваше величество, это двадцать пять лет,… и мне совсем не хотелось умирать в таком возрасте… Король и отец все равно были бы обречены… а я лишь воспользовался представившимся шансом…
Кэрод чувствовал внутреннее отвращение от своих слов и все же продолжал старательно играть роль, ему было плевать на честь и гордость и на то, как он выглядит сейчас в глазах этих людей. Он знал правду и эту правду он поклялся сохранить. Любой ценой.
13thmystery
May. 23rd, 2009 08:23 pm (UTC)
Кретьен выпрямился и теперь смотрел в упор на ши, не мигая и не отводя взгляда. Он был полностью поглощен этим созерцанием.
- Император, он врет,- совершенно бесстрастным голосом произнес де Труа и легко поднялся со ступенек.
Жрец чуть не поперхнулся от подобной наглости- перебивать Императора, но смолчал, ибо Эйлор бросил на него короткий взгляд.
- Ты так думаешь, Кретьен?- спросил Император, откидываясь на спинку трона и гася усмешку.
Мужчина теперь стоял вровень с ши и смотрел глаза в глаза.
- Насколько я знаком с менталитетом расы, - нравоучительным тоном завел Кретьен,- и с домом Видфор, в часности, клятва для них святое, а клятва верности сюзерену... эх! нерушима. Это раз. А два, Вы,- он коснулся тонким пальцем груди Кэрода,- слишком любили своего отца и слишком рьяно сражались, чтобы дезертировать в безвыходной ситуации и навлечь позор на род.
Усмешка в голубых глазах, а тон серьезен.
- Тебе был предоставлен шанс остаться при новом Императоре... ты не воспользовался... что-то здесь не так, не находишь? Слишком много слов...- продолжал Кретьен, обходя вокруг ши,- слишком уж они не связны. Ты не научился врать, Кэрод!
Снова поймать его взгляд.
- Что было дороже твоей жизни? Что было велено вынести из захваченного дворца?- закончил де Труа.
mailet
May. 23rd, 2009 11:15 pm (UTC)
«Сволочь» - это была единственная мысль Кэрода при взгляде на Кретьена. Ши усмехнулся, скрывая за усмешкой страх.
- Не представляю, о чем вы говорите.
- О том же, о чем и Вы, но несколько иными словами!
Ответил Кретьен и отшел от пленника.
- Не плохо бы позвать "ведьму", чтение чувств и мыслей не мой конек.
Кэрод спокойно посмотрел в глаза Кретьену.
- Зовите, вы можете даже созвать круг и проверить мою память, больше того, что я сказал, она вам не покажет.
Говоря это ши рисковал и знал это, знал, что если не сумеет совладать с силой камня, эффект он получит в точности обратный.
Де Труа уже потерял к пленнику всякий интерес, он прошелся по залу, выглянул в окно.
- Попытка, как говорится, не пытка,- изрек он, опираясь на подоконник,- А пытки иногда тоже не плохо действуют.
Император подпер голову ладонью.
- Ты прав, Кре! Вот только сегодня слишком хороший день для пыток… да и жрец заскучал немного. Мен Тор, прошу Вас заняться этим важным делом и выяснить почему сей ши исчез из дворца, что он прихватил и куда девался Камень королей.
Кретьен чуть насмешливо оглядел Кэрода и покинул зал, приоткрыв дверь Эйлору.

«Плохо вы знаете менталитет расы все-таки, Кретьен. Знали бы хорошо - помнили, что ши, давший клятву, и под пыткой не нарушит ее, потому что он скорее умрет и предстанет перед Бэрритом- Создателем с чистой совестью, чем будет жить, мучаясь своим предательством».
- Кэрод, ну какой вам смысл скрывать местонахождение камня? Король мертв, старый режим уже не вернуть, зачем упрямиться, лучше помочь и…
- Вы так уверены, что камень у меня?
- Но вы ведь последним видели короля?
- И?
- Кому как не сыну того, кому он больше всего доверял, он мог оставить камень?
- Я не знаю…
Какое-то время разговор продолжался в таком же стиле. Наконец, Мен Тор не выдержал и тяжело вздохнул.
- А ведь я пытаюсь обходиться с вами по-доброму, мой мальчик, что ж, видимо, этот баронишко прав. Ночь на дыбе многим языки развязывала… Стража, уведите его. Пусть подождет императорского решения в Южной Комнате. Позже отвезем его в Серые Камни.
Южная Комната… еще при старых королях так называли отдельные покои в дальнем крыле дворца, с решетками на окнах, толстыми стенами и прочной дверью, такая своего рода темница для высокопоставленных персон.
Трое стражников подошли к Кэроду и после кивка жреца вывели его из зала через одну из боковых дверей. В коридорах дворца было немного народу. Слуги шныряли туда-сюда, занятые своими делами, посетителей и знатных особ было мало. Когда перейдя по галерее, Кэрод и солдаты, ведущие его, вошли в южное крыло, людей и вовсе не стало видно, лишь какая-то молодая, робкая горничная под свист стражи, юркнула в одну из гостевых спален. Кэрод размял пальцы за спиной и сосредоточился. Спустя мгновение правую руку в районе запястья пронзила резкая боль и кисть свело легкой судорогой, а на тыльной стороне ладони ши появился переливающийся алый камень. .Шум в голове и единственная приказ-мысль. Наручники со звоном раскрылись, и Кэрод высвободил руки, тут же нанося удар еще не успевшему ничего понять стражнику слева от себя, он согнулся и с шумом попытался вздохнуть. Кэрод уже не смотрел на него, ши быстро развернулся и бросился назад к повороту коридора. Второй из солдат побежал за ним, в то время как третий, шедший впереди, выхватив пистолет, прицелился в спину Кэрода, но не успел, и пуля угодила в плечо его товарищу; раздался крик боли, началось замешательство. Это все было только на руку ши.
mailet
May. 23rd, 2009 11:16 pm (UTC)
Он пробежал мимо двух дверей и распахнул третью, молясь, чтобы ничего не перепутать. Сердце лихорадочно стучало в груди. Повернув ключ в замке, Кэрод вздохнул спокойно, комната была именно та: небольшая гостиная в синих тонах с камином в одной из стен. Кэрод, перепрыгнув через кресло, и подошел к камину. За дверью уже слышались голоса стражей - сейчас они выбьют замок. Надо было действовать быстрее. Сын главнокомандующего повернул одну из статуэток, изображавшую прекрасного оленя с раскидистыми рогами, венчавшую каминную полку. Рядом в стене что-то щелкнуло, и открылся потайной ход. Чтобы пробраться в него, Кэроду пришлось совсем согнуться, но он успел вовремя – стоило ему скрыться в проходе, а ложному куску стены встать на место, как раздался выстрел и в гостиную ворвались стражи.
- Что?!
- Где он?!
- Я точно видел, как он вбежал сюда… что за чертовщина!
- Вы хорошо тут все осмотрели?
- Эй ты, быстро к Императору! Скажи, что этот ши – будь он неладен! – сбежал.

Кэрод лежал на холодных камнях потайного хода, тяжело дыша и не веря, что ему удалось удрать от них. Усилием воли он снова заставил Камень скрыться, руку повторно свело судорогой.
«Все хорошо…»
Надо вставать и уходить. У него есть еще достаточно времени, прежде чем враги поймут, куда он делся. А уж найти ши в глухих тайных переходах было и вовсе практически невозможно, но из города-то еще надо было как-то выбраться.
Кэрод встал и коснулся рукой стены, ища чуткими кончиками пальцев знаки, указывающие, куда идти. Мало кто еще при королях знал об этих переходах, только некоторым была известна их малая часть. Всех не знал никто. Даже главный заведующий обороной дворца, от которого Кэрод впервые узнал о них и который в свою очередь первым показал их своему приемнику, заставив того часами блуждать в темноте, запоминая кривую сеть переходов, лесенок, лазов, а потом обязал выучить каждый известный ему предмет, камень, картину во дворце, открывающие проходы. Пять лет назад эти знания уже спасли Кэроду жизнь. Сегодня они делали это во второй.
13thmystery
May. 24th, 2009 08:47 am (UTC)
Джес препроводили покои Императора, выделив боковую спальню- комнатку, что чаще всего предназначалась для любовниц, тех о которых знали, но знания эти не должны были быть очень уж явными. Горькая усмешка тронула губы, осознание ловушки, что захлопнулась навалилось рухнувшей каменной глыбой и грозило раздавить все чувства. Девушка протянула руки и один из стражников снял наручники.
"Хоть какое-то облегчение..."- мелькнула мысль и исчезла, уступая место всепоглощающей пустоте.
Охрана покинула комнату, захлопнув дверь, только вот далеко они не ушли, скорее всего встали по бокам от входа. Почти себе почетная пленница... дверь приоткрылась и вошла служанка, поклонилась и положила на кровать чистую одежду и полотенце. Девушка вздохнула и толкнула неприметную дверцу, скрытую ковром, и оказалась в ванной.
Она отвыкла от придворных платьев, эта одежда норовила зацепиться за все углы и вечно путалась в ногах, поэтому Джес уселась в кресло, быстро нашла кристалл и милейшим образом улыбнулась тому, кто сейчас наблюдал за ней. Пальцы коснулись обруча... впервые, скользнули по прохладному металлу и замерли на тонкой вязи защитных рун.
- Открыть такую штучку сможет только знающий шифр,- насмешливый голос заставил девушку вздрогнуть. Она обернулась на мужчину, что появился в комнате из ниоткуда и теперь стоял облокотившись о стену напротив кресла.
- Ты знаешь?
Кретьен улыбнулся, но промолчал, лишь смотрел не отрываясь, стараясь понять, о чем она сейчас думает. Джес отвернулась, сожалея что нет пистолета под рукой. О, с каким бы наслаждением она пустила пулю в сердце этому спруту!
Он исчез так же внезапно, как и появился, только теперь Джес сделала маленькую хитрость, зеркало над камином отражало де Труа и раскрыло его маленький секрет и то, что ушел он явно не по своей воле. Гримаса недовольства отразилась на лице да тонкие пальцы сжимают кристалл, что ярко светился.
Что-то случилось... некоторое время всем будет не до неё, поняла Джес остатками чутья и довольно улыбнулась.
13thmystery
May. 24th, 2009 09:55 am (UTC)
Кретьен шагнул в потайной ход, прекрасно осознавая, что Джессика видела куда он исчез, терялась часть таинственности, но время не ждет. Он получил известие, что ши сбежал, при этом умудрился покалечить двух солдат. Де Труа шел по коридору с одной мыслью, что если солдаты выживут он собственноручно убьет за разгильдяйство- упустить связанного пленника в Императорском дворце!- это трибунал! Капитан дворцовой стражи, налетел на мужчину у самой двери в кабинет Императора и попятился, поклонился, втягивая голову в плечи.
- Где вы его упустили?- спросил Кретьен, держа руку на ручке двери, но не входя в кабинет.
- В синей каминной, милорд!- ответил капитан и склонился ещё ниже.
- Доложите Императору.
Виктор выдохнул только когда де Труа скрылся за поворотом и его шаги затихли. Предстояло выдержать ещё один приступ гнева, но после де Труа Императорский гнев казался милым журением.
Кретьен вошел в комнату, где уже набилось человек 10 стражников и их начальник, что распекал подчиненных за нерадивость.
- Замолчите, сударь, Вы виноваты в произошедшем не меньше чем они!- проворковал вошедший и с улыбкой больше похожей на оскал добавил,- Трибунал разбереться...
- Где те, кто охронял пленника?
Стражники в едином порыве отошли от пары обречннных товарищей, что побледнели, но стрались храбриться.
- Что первое бросилось в глаза, когда вы взломали дверь?
- Н-н-иче-го...- пробормотал один из стражников.
- Да уж... служаки... - произнес Кретьен и быстро осмотрел комнату, если и были какие-то следы то их уже давно затоптали эти верные слуги трона.
Де Труа прошелся по комнате... внимательно оглядывая убранство, народ рассступался перед ним и частично уже начинал исчезать из комнаты, будто по неотложным делам. Камин... обычный- в меру бездарный, в меру аляповатый, пара статуэток на полке... тонкий слой пыли... казалось, даже время пытается затереть профнепригодность архитектора. Мужчина отошел, пара шагов и он резко обернулся к камину. Пыль была везде, она тонким серым налетом покрывала полку, изразцы и статуэтки... только вот на одной из них был явный отпечаток руки, что касалсь её совсем недавно. Кретьен возблагодарил небо за разгильдяйство слуг и обернулся к начальнику.
- Быстро сюда факелы, пистолеты, короткие клинки и моих людей!- распорядился он, опускаясь в кресло. Приказ побежали выполнять.
" Значит легенды о тайных ходах не выдумка и они действительно существуют..."- подумал мужчина и блаженно прикрыл глаза.
mailet
May. 24th, 2009 11:06 am (UTC)
Кэрод успел уйти еще не очень далеко, когда услышал звуки погони за спиной. Но на этот раз ши был в своей стихии, короткая усмешка и сын главнокомандующего резко свернул в уходящий влево проход. Поиграем в кошки мышки? Он знал, что если преследователи возьмут с собой факелы они отлично увидят его следы в пыли, но это им не сильно поможет, слишком много тайн и ловушек скрывают эти переходы, которые специально строились, чтобы пройти по ним не мог никто, кроме единственного знающего путь человека.
От коридора отошли еще пару боковых ходов, двое из которых заканчивались резким обрывом и ямой с кольями, затем главный коридор раздвоился, и Кэрод завернул в правый проход. Полминуты раздумий, во время чего руки ши отсчитывали от пола нужный камень, нажатие и сверху упала железная решетка, а сын главнокомандующего уверено продолжил путь и вскоре вернулся в первый коридор, идущий от синей гостиной. Снова руки касаются стен, ища знаки. В голове мелькнуло воспоминание - и Кэрод вовремя перепрыгнул через ловушку в полу. Пять лет проведенные вдали от дворца давали свое, и ши впервые со страхом подумал, а так ли он хорошо помнит эти ходы? Его учитель не раз рассказывал о десятках неосторожных, погибших в тайных переходах, а среди них были и те, которые в силу занятий должны были очень хорошо их знать.
Немного растеряв уверенность, ши все-таки рискнул и завернул в еще один боковой ход. Все было правильно. Кэрод взлетел по лестнице, с истертыми скользкими ступенями, ведущей на второй этаж дворца и опять нажал на какой-то камень, поиски которого на этот раз заняли у него гораздо больше времени. Но в момент, когда сын главнокомандующего уже хотел плюнуть и идти дальше, пальцы все же нашли символ и магическая волна прокатилась вниз, превращая ступени в покатую горку, забраться по которой можно было, но это потребовало бы времени.
Кэрод прошел еще немного вперед и на несколько минут остановился, он уже тяжело дышал из-за скорости, нехватки воздуха в душных туннелях и количества пыли. Внезапно ему почудились голоса где-то рядом. Он прислушался, испугавшись, что погоня уже так близко, но быстро понял, что голоса раздаются из соседней комнаты, рядом с которой проходил путь. И эти голоса показались ему знакомыми.
«Здесь где-то должен быть… ага…»
Кэрод отодвинул заслонку, поднявшись на специальную подножку, и заглянул через отверстие в стене внутрь. Это была не очень большая уютная комната, пара кресел, кровать, ковер на стене. Самого Кэрода оттуда не было видно, если он правильно помнил, то на месте отверстия со стороны комнаты находилось зеркало над камином или картина. В комнате были двое. .Первой была горничная, поставившая поднос с едой на столик и что-то сказавшая второму из присутствующих, после чего она быстро покинула покои через замаскированную под ковром дверь. Второй человек в комнате в это время отошел от окна, где ши было его плохо видно, и сел в кресло. Сын главнокомандующего вздрогнул. Джессика.
Кэрод сомневался, но вспомнив все, что с ними приключилось, все-таки решился. Ши спустился с подножки, повернул рычаг внизу и открыл ход, похожий на тот, что был в синей гостиной.
- Джес, - позвал Кэрод, когда кусок стены отъехал в сторону.
13thmystery
May. 24th, 2009 08:10 pm (UTC)
Джес немного посидела, откинувшись на спинку кресла, но бездействие заставляло мысли путаться и забираться в столь причудливые уголки фантазии, где всплывали слишком нереальные варианты развития событий в дальнейшем, что девушка встала и выглянула во двор, где было солнце и голубое небо и ещё кусочек императорского парка, да фонтан, что весело журчал по искусственным камням, сбегая в мраморную чашу.
- И что же будет дальше?- спросила девушка у пустой комнаты и чуть видного собственного отражения в окне.
Горничная принесла еду, учтиво осведомилась о приказаниях и, не дождавшись ответа, удалилась.
Джессика вернулась к креслу, присела на край и взяла бокал с вином. Внезапно часть стены у камина отошла в сторону и голос тихо позвал.
- Джес...
Девушка вздрогнула и выронила бокал, алая лужа растеклась на светлом ковре, а Джес уже была на ногах, осторожно подходя к темной дыре.
- Кэрод?- слегка удивленно откликнулась девушка, заглядывая в темноту,- Это ты?
mailet
May. 24th, 2009 09:04 pm (UTC)
Из темноты послышался мягкий добродушный смех ши.
- Я. Надоело тут сидеть?
- Не люблю быть запертой в четырех стенах!- усмехнулась девушка.
-Понимаю, - протянул Кэрод. - В таком случае, предлагаю совершить небольшую прогулку за пределы этого гостеприимного места. Как вы на это смотрите, сударыня?
- Весьма положительно!- ответила девушка и быстро шагнула во тьму.
Ши протянул руку девушке и помог спуститься в коридор.
- Как ты.. то есть вы?
Джессика приняла протянутую руку и оперлась о неё, спускаясь вниз, пришлось зажмуриться и подождать пока глаза хоть немного привыкнут ко тьме.
- Жить можно, но я бы предпочла подальше отсюда и без вот этой штуки,- девушка коснулась обруча на шее,- А Вы, милсдарь, смотрю уже успели сбежать?
Кэрод снова расмеялся.
- Ну меня не очень прельщало путешествие в застенки Серых Камней, а потому... пришлось покинуть свою доблестную охрану. - на какое-то время он замолчал, - Правда, побег мой не оценили и за нами погоня... наверное еще есть...потому поговорим, как выберемся отсюда, а пока что пойдемте, сударыня. Держитесь за мою руку и не отставайте ни в коем случае.
Кэрод сориентировался в направлении и пошел вперед, уже только одной рукой ведя по стене, чтобы не пропустить нужный проход. Теперь им было надо было пройти до конца этот коридор, а потом повернуть и начать спускаться, а дальше…
- Джессика, вы умеете плавать?
13thmystery
May. 26th, 2009 12:31 pm (UTC)
Джес покорно держалась за руку и спешила за ши, иногда успевая придерживаться за стену и тогда пальцы натыкались на неровности, что складывались в знаки направления и буквы. Помня наказ Кэрода, она молчала, хотя спросить куда это они направляются очень хотелось. Пыль забивала нос и от неё начинали слезиться глаза, девушка невыдержала и затормозив на очередном повороте звонко чихнула.
- Простите, не удержалась!- извинилась она и бешенная гонка в темноте продолжилась.
- Джессика, вы умеете плавать?- спросил Кэрод.
- Угу,- отозвалась Джес,- Утонуть не должна, подобного удовольствия я никому не доставлю.
И она налетела на остановившегося ши.
13thmystery
May. 27th, 2009 06:59 pm (UTC)
Минут через 10 в комнату вошло пять человек: совершенно по разному одетых,но чувствовалась в них некоторая сплоченность и сила- опасная сила, такие люди были способны на многое. Первый из них держал в руках папку и молча протянул её Кретьену, что даже не пошевелился, когда остальные быстро кивнули и споро разобрали всё то, что притащили стражники: факелы, короткие клинки и пистолеты, тонкие веревки и цепи...
Де Труа листал папку, внимательно рассматривая схемы, проводя по нужным коридорам аккуратным ногтем, он лишь раз обернулся на вход в потайные катакомбы дворца и вновь погрузился в изучение плана, жда, это был именно план тайных ходов замка. Прадед Кретьена был тем фанатиком своего дела, что строил дворец, строил с кучей тайных комнат, полых стен, ложных дверей, обширным подвалом, что предназначался для хранения продуктов, но за многие годы успел перебывать всем, вплоть до темницы особ королевских кровей. А бумаги юный де Труа обнаружил, когда случайно промышлял в отцовском кабинете и случайно уронил одну из статуэток на плиты пола, одна из них отошла и открыла прадедовский тайник с бумагами. А позже парень приспособил его для своих нужд, но бумаги сохранил и они пригодились.
- Готовы?- спросил он и спрятал папку в сумку на поясе. Пять человек молча кивнули и подошли к проходу.
- Лео, я иду первым, вы за мной. Не отставать и следить за всем. Сбоку на стене в полутараметрах от пола метки... стрелки означают направление, некоторые знаки- местоположение, ловушки и кто знает что ещё.
Команда исчезла в проходе, стражники выдохнули с облегчением и разбрелдись по комнате, особо отчаянные уселись в кресла.
Кретьен не представлял куда мог пойти ши, но потревоженная пыль четко отмечала направление. Можно было расслабиться и просто идти по следу, но тонкие пальцы мужчины касались стены и точно читали знаки. Отряд шел медленно, один раз Кретьен чуть не провалился в яму-ловушку, что внезапно открылась у него под ногами. Лео подхватил его в последний момент и вернул на твердые камни.
- Вот, черт!- Кретьен выругался и достал план, при свете факелов пытаясь найти обходной путь. На это ушло минут 10, потом ещё минут 15 на блуждание по темным коридорам, факелы чадили и сжирали последний кислород в ходах, было жарко и душно. Де Труа стянул камзол и остался в одной рубашке, как раз в это время они подошли к месту, где Кэрод наблюдал за Джессикой, мужчина поднялся и заглягул в смотровую щель.
- Чудесное место!- усмехнулся Кретьен и толкнул панель, заходя в боковую спальню Императора,- Вот только ши, кажется, прихватил нашу гостью...
Гонка по подземелью возобновилась, внимание отряда усилилось и им удалось миновать все ловушки благополучно, когда Лео остановил Кретьена и приложил палец к губам. Где-то очень тихо разговаривали, а потом кто-то звонко чихнул и эхо прокатилось по каменным коридорам.
- Они не столь сильно опережают нас...- протянул мужчина и отряд продолжил погоню. Только вот де Труа опрометчиво так считал... у ши и девушка была фора уже в часа полтора и догнать их причудливом переплетении камня было тяжело.
mailet
May. 27th, 2009 09:45 pm (UTC)
- Тихо… - произнес Кэрод, когда девушка врезалась в него. – Так, я сейчас отпущу вас, а вы стойте и не двигайтесь. Ни на шаг…
Кэрод вытянул обе руки и коснулся стен, нажав два параллельных символа, что сверкнули в темноте голубоватой вспышкой. Затем ши сделал три больших шага вперед и оказался прямо перед каменной стеной, где вдавил внутрь очередной камень, открывая проход.
Сын главнокомандующего вытянул назад руку и позвал Джессику.
- Осторожно, идите сюда… так тут порог… ай, был… надеюсь, вы не сильно ушиблись… проходите. Отлично.
Кэрод скользнул следом, и они оказались в уходящем вниз под уклон высоком тоннеле с арочным сводом. По стенам и потолку вились крупные, горящие голубым светом руны, их было так много, что света было достаточно, чтобы разглядеть впереди темную громаду ворот в два роста ши.
- Поздравляю мы почти выбрались.
Кэрод уверенно спустился вниз и подошел к стене из которой выходило несколько рычагов.
- По идеи они должны открыть врата. Раньше их часто смазывали и работали они великолепно, но за прошедшие пять лет, - Кэрод с силой потянул рычаг на себя, но тот скрипнул и не поддался. – похоже поизносились.
Ши попытался еще несколько раз но безуспешно. Рычаг, заржавел где-то внутри и сложный механизм, не хотел поддаваться. Сын главнокомандующего выругался про ебя.
- Джес, у нас проблемы… - протянул он через пару минут. – Ты сможешь это открыть с помощью магии?
Она прикоснулась к рычагу и прикрыла глаза, чуть ощутимая дрожь пробежала по металлу и где-то внутри что-то заскрипело, ворота дрогнули и начали медленно приоткрываться, но не больше чем на несколько сантиметров... и девушка тяжело дыша прислонилась к каменной стене.
Больше не могу,- она коснулась обруча на шее.
- Из-за ошейника? – переспросил Кэрод.
Она кивнула.
Ши поморщился.
- Сейчас…
Кэрод поднялся ко входу и прислушался. Из далека доносились звуки то ли шагов, то ли голосов. Значит, за ними по-прежнему погоня. Сын главнокомандующего бросил мучительный взгляд на девушку, затем на врата, затем снова вгляделся в темноту тайных коридоров. «Выбора нет. Дойти до другого выхода можно, только вернувшись назад, а они уже наверняка слишком близко».
- Джессика, я могу тебя просить никому и никогда не говорить о том, что ты сейчас увидишь?
Джес вновь кивнула и села на каменный пол. Сейчас даже если бы ши одним ударом разнес все ворота, она бы не удивилась, сил не осталось даже на это.
- Обещаю...
Кэрод слабо улыбнулся в ответ и закрыл глаза. Снова резкая боль прокатилась по правой руке ши, сведя судорогой пальцы, он тяжело вздохнул, перед глазами заплясали разноцветные пятна. Несколько раз сжав и разжав кулак, Кэрод открыл глаза - на ладони как всегда загорелся алый камень, свет рун причудливо преломлялся на его гранях, играя в туманной глубине.
Ши подошел к девушке и, видя, что она уже не в силах подняться, сам опустился рядом с ней на колени.
- Позволь…
Осторожно, он убрал светлые пряди, закрывающие ее шею, и приблизил камень к ошейнику, отдавая мысленный приказ открыть замок. Но алый кристалл не подчинился. Ши буквально почувствовал его неудовольствие. Еще одна попытка и в голове у Кэрода появился чужеродный образ: я не помогаю, никому, кроме хранителя. «Ликвидируй барьер, сковывающий ее магию, иначе мы не сможем уйти отсюда. Прошу» - сын главнокомандующего послал эту мысль камню. Не хотя, но тот подчинился, струя силы прошла от него к Джессике и мгновения спустя ошейник, щелкнув, открылся и упал в руки девушке.
mailet
May. 27th, 2009 09:46 pm (UTC)
- Все, - прошептал Кэрод и убрал руку. – Теперь ты сможешь открыть?
Ши прислонился к стене, теперь уже он чувствовал дикую усталость, оставляющую место лишь одному желанию – лечь и уснуть. К сожалению, позволить он этого себе не мог. Им остался последний рывок, главное перебраться через озеро…
Джес глубоко вздохнула и потерла шею, ошейник лежал на ладони, быстрая улыбка скользнула по губам и она почувствовала, как сила возвращается. Быстро поднявшись на ноги она вновь коснулась рычага, ворота поддались почти мгновенно, заскрежетали цепи и заржавевшие механизмы, створки дрогнули и распахнулись, очень медленно, словно нехотя. Обруч девушка так и не выпустила, так и держала зажав в руке.
- Ты теперь идти сможешь?- спросила она, оглядываясь на голубоватое мерцание узора в коридоре и ловя еле уловимые шаги в глубине лабиринта.
- У меня есть выбор? – саркастически спросил Кэрод.
Ши поднялся, придерживая рукой за стену. Голова кружилась, его мутило и было тяжело дышать. Сын главнокомандующего бросил злобный взгляд на камень: «А ну-ка прекрати!». Стало чуть лучше.
Вместе с Джес они прошли через ворота, за которыми еще какое-то время продолжался тоннель, рун здесь было уже значительно меньше, легкой чертой бежали они по середине стен и уходили в темноту впереди. Ши снова подошел к стене и потянул за новый рычаг, ворота с жутким скрежетом закрылись.
- Ну да, открываться мы не хотим, а как закрыться так всегда, пожалуйста, - раздраженно бросил Кэрод. Ему очень хотелось пнуть этот кусок дерева. Подойдя к воротам, ши еще для верности, задвинул тяжелый засов.
- Вроде все, можем идти.
Прошло немного времени и Кэрод остановился, судя по эху они вышли из коридора и оказались в каком-то просторном помещении, но из-за темноты ничего не было видно.
- Lumière! - выкрикнул ши, подняв правую руку.
Постепенно всюду начал вспыхивать все тот же голубоватый свет, который вскоре залил все вокруг и ослепил глаза Джес и Кэрода. Они стояли у входа в огромную пещеру, где в центре разлилось большое темное озеро. К его черным водам сверху спускались длинные чертовы пальцы сталактитов, нависая почти над самой поверхностью и смутно отражаясь в ней. Вокруг царил холодный камень, пещера явно была естественная, а не вырубленная строителями ходов, по бокам у сводов, словно колоны древних храмов, возвышались поднимающиеся вверх сталагмиты. Из пещеры вели еще какие-то пути, но они были слишком малы, чтобы человек мог пройти по ним в полный рост. Здесь было жутко, эхо разносило каждый звук. Кэрод, не отрываясь, смотрел на озеро, с ним у него были связанны не самые приятные воспоминания, но это был единственный путь.
Ши спустился ближе к берегу и подобрал какой-то камешек, запустив им в озеро. Камешек проскочил по его поверхности и с плеском ушел под воду. Тут же из озера выпрыгнули три огромные рыбы, клацнув зубами.
- Здравствуйте-здравствуйте, - пробормотал Кэрод. – Джес, нам придется плыть, - ши бросил многозначительный взгляд на слишком пышное платье девушки, - как ты понимаешь… Ты пока готовься, а я займусь живностью.
С этими словами сын главнокомандующего, вытянул руку над озером, алый камень снова засиял.
«Ну давай же. У меня не хватит сил прочитать заклинание».
13thmystery
May. 28th, 2009 08:15 pm (UTC)
Джес недоуменно проследила за взглядом ши и опустила глаза на платье, довольно скромное по дворцовым меркам,всего-то тройная юбка да корсет. Она вздохнула и развязала шнуровку, внимательно следя за действиями Кэрода. Джес выбралась из платья и осталась в нижнем: тонком, полупрозрачном, шелковом. "Да уж... не придворная мода, но тоже сойдет... вот только дальше то что делать?"- девушка уже представила как появится в подобном виде где-нибудь в городе и к чему это привидет.
- Я готова,- бросила она ши и подошла к самой кромке воды, опустилась на корточки и коснулась воды. Пальцы пронзили миллиарды тоненьких игл, вода была не то чтобы ледяной, но очень холодной и лезть в неё ох, как!- не хотелось. Но шаги погони за спиной стали чуть громче. Выбора не оставалось.
13thmystery
May. 29th, 2009 08:01 am (UTC)
Кэрод старался не смотреть на девушку и все это время занимался «рыбками», которые повинуясь воли камня, покорно погрузились в сон. По крайне мере, ши очень на это надеялся.
- Значит так, нам надо доплыть до стены, примерно в центре внизу будет проход под водой, дыхание придется задержать на минуту-две, потом можно всплывать… На всякий случай, выплыть мы должны к западу от города в лесном озере, рядом с владениями графов Гольтских. Это чтобы ты ориентировалась. – Кэрод сделал первый шаг в воду. – Да кстати, если вдруг на что-то… или кого-то наткнешься под водой, не пугайся сильно, ладно?
Ши по пояс зашел в озеро. Черная поверхность пошла крупной рябью, отражение сталактитов в ней закачалось и исчезло.
- Плыви за мной.
Сын главнокомандующего наконец нырнул, дыхание на мгновение перехватило от холодной воды, но после ши свободно поплыл к стене. Упершись в нее руками и оглянувшись на Джессику, он набрал побольше воздуха и погрузился в воду с головой. Было так темно, что действовать приходилось на ощупь. Вот внизу образовался проход и Кэрод заплыл в него.

Девушка внимательно слушала наставления ши, быстро прослеживая взглядом маршрут движения и всё меньше проникалась идеей плыть, а про «что-то или кого-то» под водой… заставили Джес передернуть плечами.
- Всё понятно, Кэрод,- ответила она и ещё раз коснулась воды,- Тогда встретимся на озере…
Она проследила как вошел в воду ши, махнул ей рукой и нырнул. Ещё пара секунд промедления, глубокий вдох и она вошла в воду, платье намокло и путалось в ногах, мешая плыть. Вода обжигала кожу, заставляя мышцы сводиться болезненной судорогой, но девушка сосредоточилась и вода перестала казаться такой ледяной. Пальцы коснулись стены, неровной и немного осклизлой, покрытой наростом водорослей и ракушек. Несколько вдохов и она нырнула, засветила небольшой иллюмошар на ладони и увидела проход. Оттолкнуться от стен и на несколько минут погрузиться в пугающую тьму. Джес выплыла в центре озера, быстро огляделась и плыла к берегу, радуясь, что вода потеплела и нет этого мерзкого туннеля. Она выбралась на берег и уселась у корней растущей тут же ивы, закрыв глаза и тяжело дыша.
- Пять минут отдыха, иначе я умру!- сказала девушка и замолчала.

Кэрод, лежавший рядом на траве кивнул.
- Конечно, думаю, мы оторвались достаточно и можем передохнуть…
Вечерело, дул прохладный ветер и мокрая одежда неприятно липла к телу. Ши очень хотелось иметь возможность развести костер, чтобы согреться. Но это было слишком рискованно – дым могли заметить. А потому приходилось греться так.
- Как ты, Джес? – немного погодя и переведя дыхание спросил Кэрод у девушки.

- Жить буду!- отшутилась девушка, хотя было совершенно не до шуток, но иначе она не могла, не плакать же в самом деле.
« Хотела приключений! Получите и распишитесь!»- отозвался голос внутри и Джес усмехнулась. Приключений конечно хотелось, но вполне рядовых и милых, без погонь и смертной казни за предательство в конце, без Императоров и их верных сподвижников, без таинственных ши с магическими камнями, без темных озер и прочего.
« И что это за приключения?!»- огрызнулся голос.
«Да уж, действительно…»
- Что планируешь дальше, Кэрод?
mailet
Jun. 6th, 2009 01:47 pm (UTC)
-Ммм… даааальше, - протянул ши. Ему не хотелось признаваться, что об этом он как раз еще и не думал. Да что там говорить он не рассчитывал и на то, что сумеет выбраться из дворца, тем более выбраться вместе с Джессикой. Хотя пара идей имелась. – Ну во-первых, нам точно надо как можно быстрее и как можно дальше убраться из страны. Насчет же всего остального… где-то в соседних холмах был тайник с вещами… он делался на случай, если королю придется… внезапно покидать дворец. Но честно я весьма плохо помню, где именно он был и, к тому же, сомневаюсь, что вещи там еще целы.

Джес промолчала, было и так понятно что конкретных планов ши не строил, ибо не собирался попадаться и бежать тоже не планировал, а уж тащить с собой лишнюю обузу тем более.
- Тогда ещё немного и боюсь, нам пора и честь знать... Мессир де Труа не будет давать нам фору, как положено истинным рыцарям,- произнесла девушка и легла на траву у корней дерева, - Ты только не спи... расскажи мне лучше, что у тебя за камень...хотя я и догадываюсь что это, но всё же лучше знать наверняка...
Джессика зевнула и поудобнее устроилась на импровизированной кровати.

Ши нервно улыбнулся. Этого вопроса он ждал и боялся. Отвечать правду было опасно, хотя Джесске и следовало бы ее знать, раз уж они оказались в одной лодке. Вместо прямого ответа, Кэрод решил пойти по-другому.
- Хм.. и что же у тебя за догадки?

- Ты новый владелец Камня королей. Природного артефакта, что является символом власти королей, в прошлом, но так же он усиливает магические способности владельца или дарует новые, если их не было... отличная вещица. многие бы отдали жизнь за нечто подобное, но беда в том, что во время переворота камень как в воду канул и поиски его ни к чему не привели... теперь понятно почему...- пробормотала Джес.

- Неплохо, - хмыкнул ши. – Только владеть им может лишь король и его потомки, которых камень признает сам. Я лишь хранитель… в тот день, - он запнулся и замолчал.

Тут пришел черед Джес усмехнуться, она пошевелилась и повернулась на спину.
- Король отдал тебе камень, хранитель... Что ж иного выбора у него не было.

- Да, - кивнул Кэрод. – Именно так оно и было… насчет выбора же, - на лице ши отразилась внутренняя боль, - у него.. у них с отцом он был, но они предпочли смерть. Мне кажется, я лишь недавно начал понимать, почему, но от этого легче как-то не становиться.
Сын главнокомандующего замолчал, он и так сказал больше, чем собирался. Вновь пробудившиеся тоска и одиночество прошли, осталась только усталость, огромная, бесконечная, и тяжелый груз долга на плечах. Вот именно в такие моменты и хочется уже не чувствовать ничего, ничего не понимать и быть избавленным от необходимости делать что-то, делать даже, когда кажется, что все обречено на поражение.


13thmystery
Jun. 6th, 2009 08:56 pm (UTC)
Девушка всё-таки дослушала последние слова Кэрода и даже поймала себя на мысли, что надо отвтеить, но хватило её только на то, чтобы зевнуть и тут же она провалилсь в сон,что походил на падение в бездонную черую пропасть.
mailet
Jun. 8th, 2009 05:42 pm (UTC)
Джес уснула. Не желая тревожить ее и в то же время понимая, что кому-то придется стоять на страже, ши поднялся с земли и попытался хоть как-то привести в порядок себя и одежду. После трехдневного марш-броска, шастанья по пыльным лазам и купания в озере состояние последней оставляло желать лучшего. Штаны порвались аж в нескольких местах, рубашка некогда белая, теперь была какого угодно цвета, только не изначального и кое-где на ней виднелись пятна крови после стычки в домике. Рукой ши провел по волосам, заплетенным сзади в длинную косу, и не решился даже разбираться, во что превратились за это время они. Взгляд же, брошенный Кэродом на девушку, окончательно подтвердил опасения.
«Да видок у нас… в приличное место не сунешься. Таким темпами придется пробираться в ближайшую деревню и одалживать гардероб у первой хозяйки, развесившей белье на просушку между деревьями А если вспомнить еще про отсутствие денег и оружия…».
Ши зевнул и потянулся – спать хотелось неимоверно. Клевать носом он умудрялся даже стоя, а о сидеть не могло быть и речи. Кретьену, застигни он их в этот момент, осталось бы только связать их, и дело сделано.
Между тем из-за горизонта уже взошло солнце. Вокруг, в роще, запели птицы, природа пробудилась и зашумела. Казалось, проснулись даже деревья, в чьих кронах поселился вольный ветер. Рассвет был красивый. Розовое небо. Обволакивающая все мягкая дымка тумана, в которой терялись и расплывались очертания прибрежных кустов и деревьев. Пейзаж стал каким-то мистическим, тайным и неизведанным. Словно, они с Джес перенеслись в другой мир, в мир снов и образов. И в нем точно не могло быть ничего плохого, только неспешная мелодия утренней природы, спокойствие, тишина. Ласковая, убаюкивающая тишина…
Кэрод вздрогнул и проснулся. Он даже не заметил, как задремал, прислонившись к стволу дерева. Ши прислушался и вскоре до него вновь донеслись звуки собачьего лая, разбудившие его мгновение назад.
Сын главнокомандующего выругался. «Больно вы скоры…». Кэрод уже было бросился будить Джес, как из кустов с треском вывалилось на берег что-то мохнатое и серое и, оглашая заливистым лаем всю округу, бросилось к ши, который только и успел сделать шаг назад, прежде чем это нечто чуть не сбило его с ног, принявшись носится вокруг, радостно веляя хвостом. Недоумение Кэрода быстро прошло, и он чуть не рассмеялся от облегчения. Это не погоня.
- Стюрт! А ну немедленно ко мне… ты! Кому я сказал, Стюрт! – раздалось сверху, где за деревьями шла дорога. – Ну, сейчас попадешься ты мне, что ты там еще нашел… и главное как всегда не вовремя.. Стюрт, имей совесть….
Кричавший с диким шумом, который перепугал птиц, начал пробираться сквозь кусты вниз к озеру, так и не найдя в тумане дорожки, в то время как пес продолжал прыгать вокруг Кэрода. Наконец, человек раздвинул ближние кусты и замер как вкопанный, не отрываясь смотря на ши. Он был средних лет, светловолосый, высокий, но немного полный, одетый в костюм дворянина, а правую щеку его пересекал шрам.
- Во имя двух богов, да помилует небо мою душу, - чуть прошептал он, все так же не отрывая глаз от Кэрода, - или ты призрак, посланный мне в кару или…
Сын главнокомандующего рассмеялся.
- …или что?
- или что, или что… ты пять лет, как должен быть мертв вот оно что… я знал, что нельзя доверят современной церкви и этому Мен Тору, раз в Крадоре души мертвых свободно гуляют по лесу…
- С каких пор ты стал таким суеверным, Мартин?
Стюрту меж тем наскучил ши и он подбежал к девушке, тыкнувшись ей в лицо своим мокрым носом.
mailet
Jun. 8th, 2009 08:02 pm (UTC)
Империя Запада
Башня была огромная. Нет, более того – колоссальная. Она возвышалась в самом центре Шол Дар и уходила в небо на высоту более девяноста метров. Идеально круглая, сложенная из хорошо обтесанных камней из-за чего ее стены казались ровными, она была первым, что еще задолго видел гость, подъезжающий к столице Запада. Ее строили почти два столетия и на этой стройке расстались с жизнью миллионы рабов, миллионы безымянных людей, о которых не вспомнит никто, но чьи кости стали основой власти и величия Империи.
Джастин покинул балкон шестого этажа, что беспрерывно опоясывал всю Башню, и вошел внутрь просторной залы. С улицы по-прежнему доносились крики, прославляющие его, Империю и Богов. Там на площади сейчас выстроились лучшие полки, лучшие солдаты страны. Именно им суждено стать примером в новой войне. Войне против Крадора.
Улыбка, что еще мгновения назад озаряла лицо Императора, исчезла. Его черты приобрели холодное, немного отстраненное выражение. Он словно постарел лет на десять сразу.
В самой зале царила не менее напряженная атмосфера, хотя настроение собравшихся здесь четырех людей и было несколько более приподнятым.
- Во Славу Джастина, Великого Императора Запада! И да падет Крадор к твоим ногам! – нарушил тишину звонкий голос его сестры, принцессы Климентины.
- Да что там Крадор, сама Ладель склонит перед тобой свой гордый пик! - Силк говорил непринужденно и с той долей веселья, что всегда была присуща ему даже в самых безнадежных ситуациях.
Джастин хмыкнул и взглянул на друзей и сестру. Взгляд его потеплел.
Вдруг звякнула струна. Все оглянулись. Рука менестреля, сидящего на ступенях трона, дрогнула и еще раз неловко задела инструмент. Звук повторился. Император вопросительно изогнул черные брови. Телен не поднял взгляда.
- Ты не доволен чем-то?
Вместо ответа менестрель коснулся струн и наиграл мелодию.

В клин бойцы! Щиты вперед! Пусть трубят рога!
И атакой прямо в лоб сокрушим врага!
Позабудет мудрых речь молодой король,
Жаждет крови дедов меч, и с судьбой не спорь!

Последний довод королей. Ты знал, на что идешь.
Последний довод королей. Кому теперь ты врешь?
Весь мир пожирает она… Война!

Джастин не стал слушать дальше, он прошел мимо и устало опустился в деревянное кресло рядом с сестрой.
- Думай, что хочешь. Все уже решено, - лишь бросил он через спину Телену. – И прошу, хватит этих песен, у меня уже голова болит от них…

13thmystery
Jun. 9th, 2009 07:57 pm (UTC)
Джес давно уже не спала, разглядывая сквозь пушистые ресницы незнакомца и собаку, что разбудила её своим лаем, только вот лай настолько гармонично вплелся в сон, что окончательно проснулась она уже на грохоте продирающегося сквозь кусты мужчины.
Девушка потрепала собаку по шее и села, потирая затекшие плечи и отбрасывая назад волосы. Судя по всему мужчина был старым знакомым ши и тот не опасался его, вот только даже случайные встречи со старыми приятелми порой бывают опасны. Джес одернула влажное нижнее платье и поднялась. "Мартин..."- девушка смутно припоминала лицо незнакомца, она точно видела его при дворе, но вот вспомнить родовое имя не могла. Ей никогда не было интересно влезать в геральдику и помнить пафосные титулы, когда их носители были жалкими и ничтожными людьми. Но мужчина был из "прежних" дворян, это она помнила хорошо. Она стояла молча, ожидая пока на неё обратят внимание, тонкие пальцы зарылись в длинную собачью шерсть, Стюрту это нравилось.
Page 1 of 2
<<[1] [2] >>
( 74 comments — Leave a comment )